Spanish Homily for Third Sunday of Lent (C)

Third Sunday of Lent, Year C

                                                                           CUARESMA PARA CONVERTIRNOS

Jesús cuenta a sus seguidores una parábola que nos incumbe: "El dueño de la viña se acerca a la higuera para recoger sus frutos y no los encuentra". Es Dios que en esta Cuaresma nos reclama algo que espera de nosotros: ¿Nos alegra que Jesús nos pida cuentas? ¿Nos sorprende? ¿Nos da miedo cuando vemos nuestra vida como un árbol lleno de hojas y sin frutos?

Queridos hermanos: El episodio comienza con inquietudes pero tiene un final feliz: Dios hará un último esfuerzo para recuperar su árbol: removerá la tierra, le pondrá abono, y esperará un año más porque tiene paciencia con aquello que él sembró con tanta ilusión. No podemos llegar al final de nuestra vida con las manos vacías. La Cuaresma es una invitación a la conversión.

1. Convertirse es no quedarse estéril, seco y muerto. Dios te creó para la felicidad. No permitas que la rudeza del trabajo, que la melancolía por tu tierra, por tus familiares te roben la felicidad. Que ninguna adversidad  borre la sonrisa de tu rostro.  No permitas que el veneno del odio corra por tus venas, perdona siempre. Recuerda que la mejor de las venganzas siempre será el perdón.

El cardenal Newman decía que "vivir es cambiar y ser perfecto es haber cambiado frecuentemente". No es un signo de inestabilidad sino de apertura a una novedad incesante. No lo vamos a conseguir en un instante, sino que es un proceso que dura toda la vida.

2. Convertirse es dejar que el Evangelio entre en nuestro propio modo de ser y que, poco a poco pueda llenar toda nuestra existencia. La Cuaresma es un tiempo para vivir como Cristo nos enseñó. Decía San Pablo que la fe sin obras es una fe muerta. No tengamos miedo de hacer lo que nos pide. Preguntémonos más bien: ¿Qué haría Jesús si estuviera en mi lugar?

3. Convertirse quiere decir buscar a Dios, caminar con Dios, seguir dócilmente las enseñanzas de Jesús. Primero hay que cambiar por dentro, en el corazón; luego hay que cambiar el mundo iluminándolo con su Palabra. Cuaresma es la primavera del espíritu, es la estación propicia para abrir el corazón. Mira a ver si Dios ya está dentro de él. Cristo nos espera en el confesionario para perdonarnos y olvidar nuestro pasado.

Hermanos: Dentro de unos días celebraremos la resurrección de Cristo. Su victoria sobre la muerte y sobre el pecado es también nuestro nacimiento a la vida nueva de la gracia. Dice el Papa Benedicto XVI: "La Cuaresma es una oportunidad para volver a ser cristianos, a través de un proceso constante de cambio interior y de avance en el conocimiento y en el amor de Cristo". Es precisamente eso lo que Cristo quiso enseñarnos en la alegoría de la higuera.

Third Sunday of Lent, Year C

                                                                            LENT, A TIME FOR CONVERSION

Jesus tells his followers a parable that applies to us as well: "The owner of the vineyard goes to the fig tree to gather its fruit, and finds none." God comes to us this Lent, looking for something he expects to find in us. Are we happy that Jesus is asking an account of us? Are we surprised? Are we afraid when we see our lives like a tree full of leaves, but without any fruit?

Brothers and Sisters, this episode starts off on a worrying note, but it has a happy ending. God will make a final attempt to help his tree recover: he will take away the soil, put manure around it, and will wait for one more year, being patient with what he has planted with such hopeful expectation. We can't come to the end of our lives with empty hands. Lent invites us to conversion.

1. Conversion means not being barren, dry and dead. God made you to be happy. Don't let your happiness be taken away by your difficulties at work, by nostalgia for your homeland and your family. Let no adversity wipe the smile off your face. Don't allow the poison of hatred to run through your veins; always forgive. Remember that the best come-back will always be forgiveness.

Cardinal Newman used to say that "to live is to change, and to be perfect means to have changed often." It's not a sign of instability, but of openness to continuous novelty. We won't achieve it overnight; it is a process that lasts our whole life long.

2. Conversion means letting the Gospel penetrate our very way of being until, little by little, it is able to fill our whole existence. Lent is a time to live as Christ taught us. Saint Paul used to say that faith without works is dead. Let's not be afraid to do what he asks of us. Rather, let us ask ourselves: what would Jesus do in my place?

3. Conversion means seeking God, walking with God, following the teachings of Jesus with docility. First we need to change from within, in our heart.  Then we need to change the world by bringing it the light of his Word. Lent is the springtime of the spirit; it is the fitting season to open our hearts, to see if God is already inside. Christ is waiting for us in the confessional to forgive us and forget our past offenses.

Brothers and Sisters: in a few days we will celebrate the resurrection of Christ. His victory over death and sin is also our birth to the new life of grace. Pope Benedict XVI says: "Lent is an opportunity to become Christians again, through a constant process of interior conversion and of growth in our knowledge and love of Christ." This is exactly what Christ wanted to teach us in the lesson of the fig tree.

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